QUANTOS MEDICAMENTOS VOCÊ ESTÁ TOMANDO?

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Cerca de um em cada cinco adultos com idades entre 40 e 79 anos toma cinco ou mais medicamentos receitados pelos médicos ou indicados por amigos. E quanto mais velhos os pacientes são, maior é a probabilidade de tomarem ainda mais medicamentos.

Mas tomar muitos medicamentos simultaneamente, conhecido entre os médicos como polifarmácia, aumenta o risco das pessoas de sofrerem efeitos colaterais graves e interações medicamentosas.

Estudos mostram que tomar vários medicamentos está associado a um declínio mais rápido da memória em alguns pacientes com comprometimento cognitivo leve e a um maior risco de quedas entre pessoas com problemas de equilíbrio ou músculos enfraquecidos. E certas combinações de medicamentos podem levar a sangramento excessivo, níveis perigosamente baixos de açúcar no sangue ou outras complicações graves que levam centenas de idosos a serem hospitalizados todos os dias.

Embora os medicamentos possam ser essenciais para melhorar a nossa qualidade de vida, é importante compreender como as pessoas acabam por tomar demasiados medicamentos desnecessariamente e quando pedir ajuda para reduzir a sua lista de receitas.

Como as prescrições podem se acumular

À medida que as pessoas envelhecem, elas desenvolvem mais problemas de saúde, como diabetes, doenças cardíacas, artrite e pressão alta, e “acabam tomando cada vez mais medicamentos”. Muitos nunca param de tomar os medicamentos que lhes foram prescritos há anos, mesmo que não precisem mais deles ou que existam formulações mais recentes disponíveis que possam tratar diferentes sintomas simultaneamente.

Às vezes, os pacientes também consultam uma variedade de médicos de diferentes especialidades, cada um dos quais pode prescrever medicamentos sem necessariamente se comunicarem com seus colegas médicos.

Às vezes, os profissionais médicos podem prescrever medicamentos para tratar os efeitos colaterais de outro medicamento, no que os médicos chamam de “cascata de prescrição”. Por exemplo, pessoas que tomam certos analgésicos de venda livre, chamados anti-inflamatórios não esteroides, podem experimentar um aumento na pressão arterial, que os médicos podem diagnosticar erroneamente como uma nova doença e prescrever bloqueadores dos canais de cálcio como tratamento. Mas, em algumas pessoas, esses medicamentos para pressão arterial podem causar inchaço no tornozelo, o que pode levar à prescrição de um diurético para reduzir o acúmulo de líquidos no corpo.

Consultar um clinico geral para avaliar quais medicamentos estão sendo tomados, sua real necessidade e as interações medicamentosas entre os medicamentos é aconselhável.

(Texto realizado pela inteligência artificial do Chat GPT)